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¿Cómo funcionan las vacunas?

octubre 23, 2019

Para entender como funcionan las vacunas primero debemos entender cómo combate infecciones el sistema inmunológico de tu hijo.

Cuando su hijo se infecta, el sistema inmunológico actúa para combatir al organismo invasor. Los glóbulos blancos se activan y empiezan a crear proteínas denominadas anticuerpos que localizan el agente infeccioso y crean una contraofensiva.

En este momento, los gérmenes posiblemente ya tuvieron tiempo de ocasionar unos cuantos síntomas. En algunos casos, la respuesta de los anticuerpos puede llegar demasiado tarde para combatir al organismo invasor y esto puede ocasionar una infección grave. No obstante, el contraataque del sistema inmunológico y sus anticuerpos pueden eventualmente ayudar a detener muchas infecciones y ayudar a su hijo a recuperarse.

Existe otro punto importante que debe recordar sobre este  proceso. Incluso después de haber hecho su trabajo, estos anticuerpos no desaparecen. Permanecen en el flujo sanguíneo siempre pendientes del regreso de algunos invasores. Si estos gérmenes vuelven a aparecer, ya sean unas cuantas semanas o muchos años después, los anticuerpos están listos para proteger. Con frecuencia pueden evitar la infección del todo o detenerla aún antes de que aparezcan los primeros síntomas. Es por esta razón que si tuvo paperas o sarampión de niño, nunca más las volverá a padecer, sin importar cuántas veces sea expuesto a la misma infección.

Los anticuerpos son bastante específicos. Por ejemplo, si se han creado en respuesta al virus del sarampión, no van a funcionar contra la varicela.

¿Cómo aplica este escenario a las vacunas infantiles?

El principio es muy similar, aún cuando los detalles son un poco diferentes. Las vacunas cuentan con los anticuerpos para combatir infecciones, pero después de la vacunación los anticuerpos empiezan a trabajar antes de que se desarrolle la primera infección.

A continuación te dejamos la explicación de cómo las vacunas lo hacen posible.

  • Las vacunas de virus vivos están compuestas de una versión debilitada de la bacteria o del virus responsable de la enfermedad. En algunos casos, las vacunas están compuestas de formas muertas del organismo, estos organismos muertos se mataron como una manera de preservar su capacidad de proporcionar inmunidad o protección.
  • En otros casos, se usa una toxina inactiva que está compuesta por la bacteria o una parte de la bacteria o del virus y cuando se administra la vacuna, el sistema inmunológico  detecta este germen debilitado o muerto, o parte del germen, reaccionando como lo haría cuando ocurre una nueva infección completa. Empieza formando anticuerpos contra el material de la vacuna, estos anticuerpos permanecen en el cuerpo y están listos para reaccionar si ataca el organismo infeccioso real.
  • De cierta forma, la vacuna engaña al cuerpo para que piense que está siendo atacado, y el sistema inmunitario crea armas que proporcionarán una defensa cuando una infección real se vuelva una amenaza.
  • Algunos virus como el de la gripe pueden cambiar lo suficiente y volver inefectivos a los anticuerpos existentes. Es por eso que la vacuna contra la influenza es necesaria cada año.

Es importante recordar que los recién nacidos son inmunes a algunas infecciones debido a que han recibido anticuerpos de su madres. Pero esa inmunidad empieza a desvanecerse el primer mes de vida, por esta razón, es muy importante seguir el programa de vacunación que su pediatra recomienda.

Así mismo, recuerde que los niños no obtienen ninguna inmunidad de sus madres contra algunas de las enfermedades infecciosas que combaten las vacunas infantiles, tales como la tosferina y la hepatitis. Esta es otra razón importante para seguir los lineamientos de vacunación que su pediatra recomiende.

 

Con información de: healthychildren.org

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